The Matrix Resurrections (2021) – Movie Review

Keanu Reeves and Carrie-Anne Moss in The Matrix Resurrections

¡En español!

What a strange, delightful creature The Matrix Resurrections turned out to be. It is the antithetical approach to nostalgia to Spider-Man No Way Home, which we only just saw: where that film exerted all its effort to recreate past franchises, to directly exploit our enjoyment of past work, this one instead wants to reevaluate its predecessors from the outside, deliberately keeping them at arm’s length, like an object of study.

We are presented with Neo (Keanu Reeves), back in the Matrix, living an ordinary life as a successful game designer who achieved fame thanks to his Matrix games (which are shown as the actual movie trilogy that we watched, spliced footage included). We know, and he suspects, that this is a simulation, and there’s a reality outside of it, but whenever he approaches the truth he is pulled back by his therapist (Neil Patrick Harris), a Matrix-affiliated analyst whose job is to quite literally gaslight Neo. Things escalate when Neo suddenly makes contact with Bugs (Jessica Henwick) and Morpheus (Yahya Abdul-Mateen II, stepping in for Laurence Fishburne), two rebels determined to break out The One once more.

Unlike in the previous films, the ultimate goal here isn’t to take down an antagonist or dismantle the Matrix itself: once Neo breaks out, his only ambition becomes to likewise free Trinity (Carrie-Anne Moss), who is living her own simulation as a mechanic with a fake family. This is one of the two tenets of the film: the love story between Neo and Trinity, a love so strong that it overshadows everything else.

The second tenet is a direct examination of The Matrix -the franchise itself. Most of the first half is dedicated to exploring, explicitly and on screen, how the ideals of rebellion and independence the story was so firmly built upon can coexist with the commercial ambitions of a studio that wants to monetize it: in a pretty bold move from Lana Wachowski (who, somewhat shockingly, is directing a feature for the first time without her sister), in the story it is Warner Bros. who is pressuring Neo to create new Matrix games to cash in on the success of the old ones, Warner Bros. being of course the studio that produced this Matrix film to cash in on the success of the old ones. There are many layers to this!

I loved that both in its unabashedly romantic story, and in its philosophical questioning of its own narrative, Resurrections feels like a completely different project to the original trilogy. I enjoyed No Way Home a lot, but that was trying to do “one more”, but Resurrections feels more ambitious not in scope, but in intent: it is visibly so much more mature than its predecessors. Far from trying to pretend twenty years haven’t passed, it wants to explicitly question its past work using all we’ve learned in this time.

It is also formally a different beast. Gone is the Matrix’s trademark greenish tint, in its all-synthetic city: the simulation now takes place in a San Francisco that seems to exist eternally in the golden hour (reality, on the other hand, continues to be blue). Gone are the cybergoth all-black outfits of the resistance: Bugs rocks blue hair and sunglasses, and Morpheus parades one jewel-toned total look outfit after another. Gone -and this is the only change that I lament- are the sleek kung fu fights, replaced by messier battles. Truly I don’t mind that the fighting style is rougher than the trilogy’s iconic martial arts (Yuen Woo-Ping did not return to choreograph them), but it’s a shame that all action sequences are shot in shakycam and edited to within an inch of their lives, a deadly combination that resulted in me seriously having no idea what was going on in any fight involving more than two people.

Keanu Reeves and Carrie-Anne Moss are both fantastic, returning to their legendary characters with the passing of time as an asset to incorporate into their performances -although I do think Moss is underutilized; her angular, somewhat cold features conjure a unique kind of serenity not devoid of resignation. Jessica Henwick is the best of the newcomers, a beacon of charisma who injects energy and zest into every scene she’s in. And at first I was hesitant about Jonathan Groff, whose antagonistic role I’m not sure is a spoiler or not, but he totally won me over: his performance starts out as slimy but grows in malice and menace with every scene, and he really sold the joyful villainy of his character (Neil Patrick Harris as the analyst, I am neutral on; I do appreciate that he and Groff make up a kind of gay Team Rocket as rivals).

(And speaking of queerness, as a fan of Sense8 it’s a joy to see so many actors from the show in this film: Brian J. Smith -with a textually queer character!-, Eréndira Ibarra and Toby Onwumere are present throughout, but there are several more that step in for cameos.)

I could go on and on and on, but I guess the summary of what I’m trying to say is that, for a blockbuster that could have been exploitative, or a cashgrab, or dull, Lana Wachowski made one that turned out to be, of all things, interesting, full of questions and choices that I am still mulling over in my head. Don’t go in expecting The Matrix 4, but do allow it to draw you into its philosophical exercise.

The Matrix Resurrections on IMDb

The Matrix Resurrections (2021)

Qué criatura tan extraña ha resultado ser The Matrix Resurrections. En su tratamiento de la nostalgia es la antítesis de Spider-Man: Sin camino a casa, que acabamos de ver: si aquella peli dedicó todo su esfuerzo a recrear franquicias del pasado, a explotar directamente nuestro afecto por obras pasadas, esta por el contrario pretende reevaluar a sus predecesoras desde fuera, guardando deliberadamente las distancias como si fueran un objeto de estudio.

Nos reencontramos con Neo (Keanu Reeves), de nuevo en Matrix, viviendo una vida ordinaria como un diseñador de videojuegos que se hizo famoso gracias a sus videojuegos de Matrix (que se presentan como la trilogía de películas que vimos en la vida real, hasta insertan escenas de las mismas). Nosotros sabemos, y él sospecha, que se trata de una simulación, y que existe una realidad fuera de ella, pero cada vez que se aproxima a la verdad su psicólogo (Neil Patrick Harris), un analista parte de Matrix cuyo trabajo es literalmente hacerle luz de gas a Neo, lo disuade. La cosa cambia cuando Neo entra en contacto con Bugs (Jessica Henwick) y Morfeo (Yahya Abdul-Mateen II, reemplazando a Laurence Fishburne), dos rebeldes decididos a liberar una vez más al Elegido.

A diferencia de las películas anteriores, en esta nuestro objetivo final no es eliminar a un enemigo o desmantelar Matrix: en cuanto Neo se libera, su única meta es liberar también a Trinity (Carrie-Anne Moss), quien vive su propia simulación como una mecánica con familia falsa y todo. Esta es una de las dos bases de la historia: el amor entre Neo y Trinity, tan fuerte que eclipsa todo lo demás.

La segunda base es el estudio intelectual de Matrix, la franquicia. Gran parte del principio se dedica a explorar, de forma expresa y visual, la forma en la que los ideales de rebelión e independencia tan intrínsecos para la historia coexisten con las ambiciones comerciales de un estudio que quiere sacar tajada: Lana Wachowski (dirigiendo, aunque parezca mentira, su primer largometraje sin su hermana) ha tenido el valor de sacar adelante un argumento en el que Warner Brothers presiona a Neo para que produzca un nuevo juego de Matrix para aprovechar el tirón de los viejos, cuando Warner Brothers es evidentemente el estudio que produce esta película de Matrix para aprovechar el tirón de las viejas. ¡Esto tiene muchas capas!

Me parece fenomenal que tanto en el sincero romanticismo de su historia de amor, como en su examen filosófico de su propia narrativa, Resurrections parece un proyecto totalmente distinto a la trilogía original. Disfruté mucho con Sin camino a casa, pero solo trataba de hacer “una más”, cuando Resurrections resulta más ambiciosa no en tamaño sino en intención: es notablemente más madura que las anteriores. En lugar de hacer como que no han pasado veinte años, pretende examinar su trabajo anterior con todo lo que hemos aprendido desde entonces.

También es totalmente distinta en lo formal. El característico tono verdoso de Matrix ha dado paso a un San Francisco permanentemente bañado en la luz dorada del atardecer (la realidad, por otra parte, sigue siendo azul). Los atuendos cibergóticos negros han dado paso al pelo y gafas azules de Bugs o los coloridos looks totales de Morfeo. Las estilizadas peleas de kung fu (y este es el único cambio que lamento) han dado paso a combates más desordenados. De verdad que no me molesta que el estilo de combate sea más burdo que antes (Yuen Woo-Ping no ha vuelto para coreografiarlo), pero es una pena que todas las secuencias de acción se hayan rodado cámara al hombro y se hayan montado con miles de cortes, una combinación desastrosa cuyo resultado es que en cuanto peleaban más de dos personas, yo me perdía sin remedio.

Keanu Reeves y Carrie-Anne Moss están geniales los dos: vuelven a sus personajes legendarios con el paso del tiempo como baza, no como handicap, aunque pienso que ella está algo desaprovechada; sus facciones angulares y algo frías sugieren una serenidad no carente de resignación. Jessica Henwick es la mejor de los nuevos, un faro de carisma que imbuye todas sus escenas de energía y vitalidad. Y al principio no sabía qué pensar de Jonathan Groff, cuyo papel antagonista ya no sé si es spoiler o no, pero al final me convenció por completo: su interpretación empieza repelente y se va volviendo cada vez más maliciosa y amenazadora. Es un villano que disfruta de su maldad (Neil Patrick Harris, como el analista, me gustó menos, aunque aprecio la dinámica Team Rocket gay que tienen los dos como rivales).

(Y hablando de, todo fan de Sense8 disfrutará reconociendo a todos los actores de la serie que salen en esta peli: Brian J. Smith, Eréndira Ibarra y Toby Onwumere salen a menudo, pero hay cameos de muchos otros.)

Podría seguir indefinidamente, pero creo que todo lo que intento decir se resume en que Lana Wachowski, pudiendo haber realizado una superproducción fácil, o consumista, o aburrida, ha creado algo interesante, lleno de preguntas y decisiones que todavía me rondan por la mente. No vayas esperando Matrix 4, pero deja que te plantee su ejercicio filosófico.

The Matrix Resurrections en IMDb