A Simple Favor (2018)

Anna Kendrick and Blake Lively in A Simple Favor

¡En español!

Two young moms meet outside their sons’ school. One is Stephanie (Anna Kendrick), a jittery, hyper-energetic, but insecure self-proclaimed “problem-solver” who always needs to be doing three things at the same time. The other is Emily (Blake Lively), a sophisticated PR director who only wears perfectly tailored suits, only listens to French music and drinks martinis at every hour of the day. She is married to Sean (Henry Golding, here on his second feature film after Crazy Rich Asians, which is wildly popular but still unreleased in France, don’t mind me), a handsome writer with whom she shares an enormous mansion full of modern, sharp edges and contemporary art. Stephanie is immediately enthralled by Emily, who represents with her confidence and nonchalance everything she wants for herself.

The two bond, with Emily often asking Stephanie for the simple favor of picking up her kid from school while she’s working. One such day, Emily doesn’t come back. Did she run away? Is she missing? Did Sean have something to do with it? Did Stephanie, for that matter? Certainly Emily’s disappearance seems to leave a Stephanie-shaped void in the house…

What follows is a tremendously fun, larger-than-life thriller with more twists and double-crossings and reversals than you can shake a stick at. To say that the plot’s contrivances descend into soapy territory implies reluctance, or shame, and nothing could be farther from the truth: the movie relishes every plot twist, dives enthusiastically into a multi-layered mayhem until I couldn’t tell on whose side I was anymore, but I assure you that I was all the way in for the ride.

I did not expect how outrageously funny this movie would be, even in the face of the darkness of its story. Paul Feig, the director, is known for comedies like Bridesmaids or Spy, which I enjoyed but which admittedly paint with broader strokes and rely heavily on the easy laugh of prolonging uncomfortable situations; A Simple Favor, on the other hand, is chock-full of throwaway lines and quips that barely give you time to laugh before the next one has been thrown your way.

I was amazed by how Anna Kendrick and Blake Lively are at the very top of their game here. If you’ve ever seen Kendrick in anything, then you know she’s a great comedic actress, but here her timing is absolutely masterful. She can get a laugh out of perfectly innocent remarks, or just by emoting to other actors. Lively, previously seen in the fantastic The Shallows, surprised me with a deadpan drier still than her martinis: she can say the most outrageous things without stopping for breath in a way that makes you think you must have heard wrong, and by the time you react she’s already moved on.

The two together make an explosive duo, as intense as they are hilarious, leaving Golding as the weakest link by comparison. Thankfully, Jessica Sharzer’s script (based on a novel by Darcey Bell) keeps finding creative ways for them to interact, and watching them clash is worth the price of admission alone. You’ll be hard-pressed to find something playing right now that’s this stylish and wicked. Don’t miss this one.

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Un pequeño favor (2018)

 

Dos madres jóvenes se conocen a la salida del colegio de sus hijos. Una es Stephanie (Anna Kendrick), un manojo de nervios hiperenérgico pero inseguro que siempre tiene que estar haciendo tres cosas a la vez. La otra es Emily (Blake Lively), una sofisticada directora de relaciones públicas que solo viste trajes hechos a medida, solo escucha música francesa y bebe martinis a cualquier hora del día. Está casada con Sean (Henry Golding), un apuesto escritor con quien comparte una enorme mansión llena de modernos bordes afilados y arte contemporáneo. Stephanie se siente inmediatamente fascinada por Emily, quien representa con su confianza y su despreocupación todo lo que ella quiere para sí misma.

Las dos se hacen amigas, y Emily a menudo le pide a Stephanie el pequeño favor de recoger a su hijo de la escuela cuando tiene que trabajar. Una de esas veces, Emily no vuelve. ¿Se ha escapado? ¿Está desaparecida? ¿Ha tenido Sean algo que ver? ¿O Stephanie, para el caso? Desde luego, la desaparición de Emily parece dejar un hueco con forma de Stephanie en la casa…

Lo que sigue es un thriller enormemente divertido y escandaloso con más giros, traiciones y sorpresas de los que cabrían aquí. Decir que las vueltas del argumento rozan el culebrón implicaría recelo, o vergüenza, pero nada más lejos de la realidad: la película saborea cada vuelta de tuerca y se lanza con gozo en un caos impredecible hasta que ya no sabía de lado de quién estaba. Lo que sí puedo decir es que me encantó el viaje.

No esperaba hasta qué punto sería graciosa esta película, incluso teniendo en cuenta la oscuridad de la historia. Paul Feig, el director, es conocido por comedias como Bridesmaids o Spy, que me gustan pero que, todo hay que decirlo, pintan con brocha gorda y dependen mucho de la risa fácil que viene de prolongar situaciones embarazosas. Un pequeño favor, por el contrario, está llena de frases sueltas y comentarios incisivos que apenas te dan tiempo a reír antes de que te hayan lanzado el siguiente.

Estoy impresionado por la habilidad que han demostrado Anna Kendrick y Blake Lively en sus papeles. Si alguna vez has visto a Kendrick en cualquier cosa, ya sabes que es una buenísima actriz cómica, pero aquí su sentido del ritmo es sencillamente insuperable. Puede sacar una carcajada de frases perfectamente inocentes, o solo de reacciones a los demás actores. Lively, a quien hemos visto antes en la fantástica The Shallows, me ha sorprendido con un humor más seco aún que sus martinis: es capaz de decir las cosas más escandalosas sin inmutarse de una forma que te hace pensar que has oído mal, y para cuando reaccionas ya ha cambiado de tema.

Juntas, las dos forman un dúo explosivo, tan intenso e íntimo como divertido, lo que deja a Golding como el eslabón más débil por comparación. Afortunadamente, el guión de Jessica Sharzer no deja de descubrir formas creativas de conseguir que las dos interactúen, y verlas chocar ya vale el precio de la entrada. Te costará encontrar algo en cartel ahora mismo igual de elegante y taimado. No dejes pasar esta.